20180707184826-las-leucrocotta.jpg

Texto mitológico, no confundir con los Leucrotta, criaturas de D&D basadas en esta criatura.


Las Leucrocotta (también conocidas como leucrota, crocotta, corocotta o crocuta, en griego κοροκόττας) son criaturas mitológicas similares a las hienas encontradas en fuentes grecorromanas. Se situaba a estas criaturas en India o en Etiopía (hay que tener en cuenta que la India y la Etiopía antiguas no corresponden con las fronteras de los países llamados así contemporáneamente y de que muchas veces ambos términos eran intercambiables) y se la describía como una combinación entre un perro y un lobo o entre una hiena y un león.

La Leucrocotta generalmente se ilustraba para mostrar su característica más inusual, la boca que se abre de oreja a oreja.

Esta criatura aparece descrita en la Geografía de Estrabón, en la Historia Natural de Plinio el Viejo, en Índica de Ctesias (resumido por Focio), en "Sobre las características de los animales" de Claudio Eliano, en "Sobre la Abstinencia de la comida animal" de Porfirio. También en la Historia Augusta y aparece en multitud de bestiarios medievales (Bestiario de Aberdeen, Bestiario de Ashmole, Liber de naturis bestiarum, Bestiario de Rochester, Bestiario de Peterborough, Bestiario de Northumberland, Bestiario de Anne Walsh y al menos nueve bestiarios más).

Los bestiarios de la Edad Media confundieron estos diversos relatos (basados muy probablemente en las hienas), de modo que se encuentra a la criatura en gran medida mítica con distintos nombres y diversas características, reales e imaginarias. Entre las características que no se encuentran en las fuentes antiguas se encontraba la idea de que los ojos de una crocotta eran gemas rayadas que podían dar al poseedor poderes oraculares cuando se colocaba debajo de la lengua.


Criaturas mitológicas: Leucrocotta.


Texto: Jakeukalane.
Imagen: Morgan Library MS M. 81. Imagen original aquí → MS M.81 fol. 47v. Imagen en tamaño completo aquí → Leucrocotta (folio 47v). (Dominio público).

©Hyposs Productions.