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Se muestran los artículos pertenecientes al tema Criaturas Celtas.

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Los Kelpie

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Los Kelpies (o caballos acuáticos) son seres mitológicos pertenecientes a la mitología celta. Viven en Inglaterra 1, en lagos (dulces o salados), humedales o ríos que pasen por espesos bosques, puesto que son espíritus (o demonios) del agua 2.

Los Kelpies son capaces de adoptar varias formas. Cuando salen en busca de presas humanas usualmente toman apariencia de caballo, aunque también pueden adquirir forma humana e incluso hay versiones en las que se los representa como una especie de hipocampo.

Un humano que camine distraído a las orillas de un río o lago se puede ver sorprendido por un Kelpie con la apariencia de un magnífico ejemplar de corcel negro como la noche o deslumbrantemente blanco con crines de junco. Su comportamiento dócil y sus riendas (muy vistosas) invitan al viajero a montar en él y el Kelpie tampocó hará nada por impedirlo. Sólo sus salvajes ojos podrían hacer sospechar algo raro.

Cuando se monte sobre su grupa, el viajeró verá, sin poder hacer nada (puesto que habrá sido paralizado mágicamente), como el Kelpie galopa hasta el lago y se arroja en la parte más honda, arrastrando al jinete junto con él.

En forma humana, su aspecto es el de un varón empapado y de revuelta cabellera que intenta ganarse la confianza de los viajeros para atraerlos al lago y lanzarlos al agua.

Una vez en el agua, se diluye su anterior forma (sea esta la de humano o la de brioso caballo) y adquiere su forma "real"3: un caballo con unos grandes ojos brillantes de color rojo o amarillo, aletas y cola similar a la de un hipocampo, su boca se llena de colmillos punzantes como agujas y le aparecen agallas en el cuello. Si anteriormente su pelaje aparentaba ser liso y suave, en realidad estaría lleno de nudos y plantas acuáticas, además de estar recubierto por una gruesa capa de suciedad y grasa.

El Kelpie seguirá nadando más y más profundo, provocando el ahogamiento de su víctima (a no ser que esta sea capaz de reaccionar rápidamente, nadando a la superficie, nada más entrar en el agua, donde la parálisis mágica se atenúa).

Después de haberlo arrastrado al agua puede hacer dos cosas, dependiendo si vive en un lago de agua salada o no. Si vive en un lago de agua salada se conformará con que la víctima haya tragado un poco de agua, dejándola marchar viva y que llegue a la orilla.
Los Kelpies de agua dulce no son tan benévolos y por consiguiente son mucho más peligrosos: después de haber conseguido matar a su víctima, la desmembran y se la comen poco a poco.

La única forma de escapar de este fatal destino es cambiar las bridas que lleva el Kelpie por otras. Otras versiones aceptan que simplemente se le logren quitar las riendas antes de tocar el agua. Cuando esto ocurre, la criatura queda bajo el total dominio del jinete, convirtiéndose en un caballo dócil y manso, pero que es capaz de cabalgar durante días a una velocidad endiablada.
Aún así, el jinete tendría que tener cuidado de no acercarse a marismas, lagos o ríos, puesto que si el Kelpie toca el agua donde vive otro Kelpie, automáticamente recuperará su forma verdadera y se revolverá contra el jinete y lo devorará, dejando como único resto sus entrañas.

Kelpies en el Milegu

En el Milegu, los Señores del Mal encargaron a los Creadores de Pesadillas que crearan una raza de Pesadilla que fuese híbrida con los Kelpie. Rápidamente se creó una Secta de Señores de las Pesadillas especializada en combinar las dos Esencias. El resultado fueron unos seres llamados Kelpies-Pesadilla (Kelpmares), que son muy eficientes en misiones en el Plano Material, debido a sus capacidades de camuflaje.
En la Tierra Neshl también existe un tipo especial de Kelpie que habita en lagos procedentes de deshielos glaciares. Su apariencia es bastante diferente, puesto que su piel es dura y fría como el hielo.

*1: Inglaterra de la Tierra Neshl.
*2: Ante los Kelpies estamos ante un ejemplo de Ser Elemental asociado al Plano Material. Esto es, las razas de duendes y espíritus asociados a características naturales.
*3: No todos los Kelpies tienen esa forma "real".

Nota I: El texto (adaptado de los comentarios de aylen y mich de este artículo) está basado en el mito de los Kelpies (aunque contiene agregados). El texto del epígrafe Kelpies en el Milegu y las menciones a la Tierra Neshl son uniones con mi mitología.
Nota II: A pesar de que la imagen provenga del manual de D&D, Fiend Folio (Manual Infernal en español), la criatura aquí descrita se apega a las fuentes mitológicas y no a los Kelpie de D&D.

Texto: Jakeukalane, Mich y Aylen. Más sobre los Kelpies en Eraatlanta.
Imagen: Dennis Cramer.

©Hyposs Productions. ©Mich ©Aylen ©Dennis Cramer

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