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Representación artística contemporánea de un Kirin, por J. C. Amberlyn.


Texto mitológico.


El Qilin (chino: 麒麟; pinyin: qílín; coreano: girin, kirin o 기린; japonés: kirin) es una criatura mitológica híbrida de carácter celestial. También se lo conoce como "unicornio chino" aunque esto no es del todo preciso puesto que la mayoría de representaciones tienen dos cuernos y existen otras criaturas con un solo cuerno en la mitología china ("bestia de un cuerno", Dújiǎoshòu) y oriental.

Su apariencia es la de un ciervo, con cascos de caballo, cabeza con forma de lobo (o dragón, u oveja) y cola de dragón. Su pecho y torso están recubierto de escamas de pez, además tiene muy marcada la espina dorsal (similar a la del dragón). Según la tradición varía el numero de cuernos (uno o dos) los cuales están recubiertos de piel y carne.

Su origen se asocia con una representación fantástica de las jirafas, al igual que los unicornios son una reinterpretación fantástica de los rinocerontes. La primera mención aparece en el siglo V a.n.e. en el "Zuo Zhuan" o Crónica de Zuo, apareciendo en obras posteriores de ficción como el "Fengshen Bang" (pínyin: fēngshén bǎng, "La apoteosis de los héroes) de época Ming.

Es un símbolo de buen augurio, la voluntad del cielo y el nacimiento de un nuevo emperador, pero también es una seña de mal agüero o desgracia matarlo o encontrar su cadáver.

Algunas leyendas cuentan que el Kirin era quien elegía al rey y si el rey era justo y bueno con su pueblo, el Qilin se encontraria sano, bello y fuerte, pero de lo contrario el Qilin enfermaría y moriría anunciando que no faltaba mucho para que el rey también muriera.

También en la tradición japonesa al Kirin se le atribuye una posición benéfica, un ser que no dañaba a otros, protector de los bosques y sus criaturas, con la capacidad de hablar la lengua humana y poder surcar los cielos sin la necesidad de alas (de manera muy similar al Dragón Chino).

El Qilin tambien es conocido en otras culturas: Sabitun Sabintu (en manchú), Hariharipo Hariharimo (en tibetano), Билигтэй Бэлэгтэй Гөрөөс (en mongol), Kỳ lân Trung Hoa o Kỳ lân (en vietnamita), Keilun (en cantonés), Gilen / กิเลนกิเลน (en tailandés).


Criaturas mitológicas: Qilin, Kirin, Girin, Dújiǎoshòu, Dragón Chino.
Obras mitológicas: Zhuo zhuan.


Texto: Luciano y Jakeukalane (basado en wikipedia).
Imagen: J. C. Amberlyn. Imagen original aquí → Fantasy (archive.org). Imagen en tamaño completo aquí → Kirin. (antigua).

©Luciano ©Hyposs Productions. ©J. C. Amberlyn


Otras publicaciones

English: AronsonQilin, A mythical beast.