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Texto mitológico, no confundir con los Leucrotta, criaturas de D&D basadas en esta criatura.


Las Leucrocottas (también conocidas como leucrota, crocotta, corocotta o crocuta; en griego κοροκόττας) son criaturas mitológicas similares a las hienas encontradas en fuentes grecorromanas. El hábitat de estas criaturas se situaba en India o Etiopía (teniendo en cuenta que ambos territorios no corresponden con los países así llamados en la actualidad y que muchas veces ambos términos eran intercambiables) y se la describía como una combinación perro-lobo o hiena-león. Su origen y desarrollo exacto se desconoce.

La Leucrocotta generalmente se ilustraba para mostrar su característica más inusual: la boca que se les abre de oreja a oreja. Otro detalle enigmático, es la formación de un tridente al final de su cola.

Esta criatura no sólo quedó confinada a olvidados y añosos anaqueles bibliotecarios, sino que destaca por aparecer descrita en libros referenciales que describen la flora y fauna de ciertas regiones como:

  • Geografía de Estrabón
  • Historia Natural de Plinio el Viejo
  • Índica de Ctesias (resumido por Focio)
  • "Sobre las Características de los Animales" de Claudio Eliano
  • "Sobre la Abstinencia de la Comida Animal" de Porfirio
  • Historia Augusta

También ostenta una extensa presencia en recopilaciones de criaturas y bestias, especialmente en aquellos libros prohibidos en eras pasadas que se redescubrieron siglos después y en los que su descripción varía vertiginosamente, como por ejemplo:

  • Bestiario de Aberdeen
  • Bestiario de Ashmole
  • Liber Naturis Bestiarum
  • Bestiario de Rochester
  • Bestiario de Peterborough
  • Bestiario de Northumberland
  • Bestiario de Anne Walsh

Se estima que la leucrocotta debe aparecer en al menos nueve bestiarios más, de los que sólo se tienen noticias a través de notas al pie escritas en otros bestiarios.

Los bestiarios de la Edad Media confundieron y mezclaron diversos relatos y fuentes de la variación más común basada en la forma de hiena-león. Así, la criatura se consideró en gran medida mítica, teniendo distintos nombres y diversas características, algunas más ajustadas a la realidad y otras meramente imaginarias. Entre las cualidades que no se encuentran en las fuentes antiguas está la idea de que los ojos de leucrocotta eran gemas con rayados extraños que podían brindar poderes oraculares cuando el poseedor se los colocaba debajo de la lengua.


Criaturas mitológicas: Leucrocotta.


Texto: Jakeukalane.
Imagen: Morgan Library MS M. 81. Imagen original aquí → MS M.81 fol. 47v. Imagen en tamaño completo aquí → Leucrocotta (folio 47v). (Dominio público).

©Hyposs Productions.


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