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Se muestran los artículos pertenecientes al tema Civilización del Espacio Conocido.

Los Forasteros

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¡Atención!

¡Multitud de spoilers de los libros de Mundo Anillo y los ambientados en el Espacio Conocido!
No es muy aconsejable leer este artículo si piensan leer en un futuro los libros de El Mundo Anilllo o ambientados en el Espacio Conocido. Contiene desvelaciones de trama (spoilers). Avisados quedan. Este es un artículo de consulta una vez leídos dichos libros.

Los Forasteros 1  son una raza que habita en el Espacio Conocido (ver mapa), situado en una Galaxia similar a la Vía Láctea 2. No se descarta que también vivan en otras Galaxias. Tienen numerosas extremidades y son parecidos a un látigo de nueve colas 3  terminado en un extremo abultado (que constituye la cabeza).

Allí se encuentran el cerebro y, escondidos, los órganos de los sentidos 4. Su vista es extraordinaria, al igual que su inteligencia. Su vida es excepcionalmente larga, del orden de miles de años. Pueden hablar el Intermundo y el Ciudadano, aunque su idioma original es estrictamente telepático. Se dedican a la compra-venta de información y tecnología.

Anteriormente al contacto de los Humanos del Espacio Conocido con los Forasteros se denominaba así a todo extraterrestre que hubiese tenido contacto con la humanidad.

Su composición corporal está basada en helio II superfluido y ultrafrío (cerca del cero absoluto) [FOW], en el que basan su metabolismo. Esta frágil constitución les hace ser vulnerables al calor y a resistir únicamente gravedades muy bajas (por ejemplo, la gravedad de la Luna es demasiado alta para ellos). Pueden subsistir en el vacío del espacio 5. Su obtención de energía se basa en la termoelectricidad. Para "alimentarse" (es decir, conseguir elementos necesarios para conformar tejidos) sumergen sus tentáculos en platos llanos de líquido y los absorben.

Usan exoesqueletos metálicos para protegerse de la radiación externa.

Se piensa que los Forasteros son la raza más avanzada del Espacio Conocido (y también la más antigua)6a  , siendo más avanzados que los Titerotes de Pierson e, incluso, podrían también ser los seres más avanzados de toda la Vía Láctea 6b, pero su grado de desarrollo real es desconocido. Su tecnología ciertamente también es la más avanzada, a pesar de que sea mucho menos conocida que la también altamente desarrollada tecnología titerote. Muchos de los principios básicos de los productos que venden los Titerotes fueron comprados a los Forasteros. Aún así, existe cierta discusión sobre cual es realmente la más avanzada de dichas tecnologías 6c.

La buena noticia para los Humanos del Espacio Conocido —y por lo que los Forasteros nunca fueron una amenaza para ellos— es que no están interesados en nada más que en la información que cualquier otra raza pueda suministrarles. No les interesan los recursos materiales o energéticos de otras especies. Tampoco pueden hacer ningún uso del agua en estado líquido, por lo que los mundos humanos no tienen ningún atractivo para ellos (las altas gravedades tampoco son una ayuda) ni la propia humanidad (pese a que son claramente superiores a ella).

Además, son malos guerreros (debido a su pobre físico)7  y son generalmente pacíficos (ayudando a otras razas si se encuentran en problemas)8.

Los humanos (ni ninguna otra especie del Espacio Conocido) tampoco tienen ningún interés en atacar a los Forasteros, debido a su increíble capacidad militar y a que eso no produciría beneficio alguno.

No se conoce ninguna guerra en la que hayan intervenido directamente (mientras que sí se conocen ejemplos de ocasiones en las que han permanecido neutrales o no han intervenido mientras el resto de la galaxia estaba en guerra). Un ejemplo de ello fue lo ocurrido hace mil quinientos millones de años cuando tuvo lugar la revuelta de los Tnuctipun contra el Imperio esclavista de los Thrint, donde no participaron (eran inmunes al control telépatico de los Thrint, conocido como el Poder).

Tampoco intervinieron en la Guerra del Margen, pese a de tener naves desplegadas de observación. En dicha guerra, la presencia de una o dos naves forasteras realentizó el desarrollo de la guerra, pues nadie sabía lo que los Forasteros podían hacer (y los Forasteros solos equilibraban la fuerza militar del resto de contendientes).

Sin embargo, los motivos reales de los Forasteros son tan misteriosos como ellos y diversos estudiosos no descartan que sus motivos sean mucho más oscuros y sus actuaciones equivalentes a las de los Titerotes (manipulando al resto de las especies para sus propios intereses), pero a un nivel todavía mayor 9. Los encuentros con los Forasteros están llenos de incomprensión al no saber cuáles son los usos sociales, lenguaje corporal de los Forasters.

A pesar de que tienen la tecnología necesaria para producir naves espaciales que viajen más rápido que la luz con hiperimpulsores (ellos los inventaron y fueron también los que descubrieron el Hiperespacio)10a,10b, nunca hacen uso de ellos y prefieren viajar "lentamente", justo por debajo de la velocidad de la luz.

 

Viven en los espacios interestelares, en naves del tamaño de ciudades con diversos grados de complejidad, desde velas de fotones hasta maquinaria teóricamente imposible desde la perspectiva de la ciencia humana. No usan motores de fusión debido al calor que desprenden.
Sus naves son igual de peculiares y misteriosas que ellos mismos; son frágiles y diáfanas: con miles y miles de cintas metálicas moviéndose libremente que rodean a la propia nave  (de dos kilómetros y medio de largo)[F]. Es probable que usen esas cintas metálicas para tumbarse en ellas y obtener energía (mediante termoelectricidad, ver más adelante).

Existen muchos tipos diferentes, con variadas estructuras. Los Forasteros han probado ser poco originales al nombrar sus naves (p. ej. nave nº 14).

También tienen "impulsores sin inercia" capaces de alcanzar altas velocidades casi instantáneamente (con aceleraciones brutales de hasta 2500G sin que se note en su interior) y hay rumores de que tienen versiones más avanzadas del hipermotor (o hiperimpulsor) e incluso impulsores muchísimo mejores que supondrían una completa revolución en el transporte, aunque se desconocen sus detalles 11.

Pasan todo el tiempo siguiendo a los Vástagos de las Estrellas por el espacio y dedicándose al tráfico de información para especies inteligentes que viajan por la galaxia a cambio de créditos, "comida" o lunas donde asentarse.
Sus precios pueden ser muy muy elevados y acorde con el impacto que esa información o tecnología pueda tener en la civilización de la raza cliente. Según ellos el precio es totalmente justo por lo que no aceptan ningún tipo de negociación.

Por ejemplo, vendieron un impulsor no atómico y sin inercia 11b  a los Titerotes para que éstos pudiesen alejar su planeta (conocido como "Heart", "Corazón") de su estrella (hace unos 500.000 años), debido a problemas de calentamiento del planeta debido a la industrialización, la polución y la superpoblación.

Pasado ese tiempo aún se encuentran pagando dinero a los Forasteros 12  y hay testimonios que indican que seguirán mucho tiempo pagando esos impulsores (conocidos como "impulsores planetarios"). Estos impulsores son fabricados exclusivamente por los Forasteros [DOW]  (en vez de vender la tecnología necesaria para su fabricación, como en otros casos). Incluso existe la posibilidad de que sus increíbles prestaciones fuesen recortadas para su venta a los Titerotes.

Posteriormente, usarían ese mismo tipo de motor para agrupar más planetas terraformados 13  junto a su mundo natal que habían sido traídos de lugares cercanos y que servían como mundos-agrícola. También les sería útil para huir de su estrella cuando esta se convirtió en gigante roja. Poco después organizarían su Flota de Mundos (puesto que, aunque sean planetas, es como si fueran naves espaciales) conformando una Roseta de Klemperer pentagonal (con una nueva y pequeña estrella en el centro usada como fuente de energía).

Con esta misma configuración los Titerotes trasladaron, a velocidades sublumínicas, la Flota de Mundos fuera del Espacio Conocido huyendo de la explosión del núcleo galáctico 14.

El  exilio (o migración) emprendido en el 2645 por los Titerotes provocó una quiebra financiera muy fuerte en el espacio humano. Los Titerotes comenzaron el viaje en cuanto estuvieron preparados, para poder llegar a la galaxia de la Pequeña Nube de Magallanes antes de que la radiación alcanzase el Espacio Conocido, viajando siempre a velocidad sublumínicas debido a la memorable cobardía titerote ante cualquier tipo de peligro.

Los Titerotes esperaban que cuando llegase la radiación a la Pequeña Nube de Magallanes (aproximadamente 220.000 años después)15, ellos habrían desarrollado un sistema para protegerse de ella.

Los Forasteros no sólo han sido imprescindibles en la historia titerote sino también en la humana: en la primera guerra humano-kzin se cruzaron (guiados por Vástagos de las Estrellas) con la colonia humana llamada "Lo Hicimos" y negociaron venderles la tecnología del hiperimpulsor. "Lo Hicimos" no tenía constancia todavía del inicio de la guerra, pero cuando se enteró de ésta puso al servicio del gobierno humano la tecnología, que fue usada para romper el temporal empate de fuerzas entre los humanos y los Kzinti (los Kzinti se habrían acabado imponiendo debido a su tecnología levemente superior) y finalmente derrotar a los Kzinti en esa guerra y en las seis guerras humano-kzin sucesivas 16.

Obviamente han influido en el Espacio Conocido de muchas otras maneras, como vendiendo el secreto de la posición del Mundo Anillo a los Titerotes y muchas otras 17.

Los productos más comunes de los Forasteros son sistemas de propulsión interestelar de varios tipos, fundamentalmente el hiperimpulsor, que permite viajar más rápido que la luz, a través del Hiperespacio. Mientras que la mayoría de las razas inteligentes y tecnológicamente avanzadas del Espacio Conocido usan sus hiperimpulsores ellos mismos no los usan (describen es tecnología como "vulgar").

Se ha sugerido que los Forasteros no viajan a través del Hiperespacio con sus naves debido a que sus condiciones son letales para ellos, puesto que serían incapaces de generar termoelectricidad: las naves de los Forasteros están equipadas con un sol artificial para sus trayectos entre sistemas estelares. Debido a la naturaleza del Hiperespacio, éste absorbería toda esa luz artificial, matando a los Forasteros si permanecieran demasiado tiempo en el Hiperespacio.

Es significativo, sin embargo, que los descubridores de dicho medio de transporte y los únicos que comprenden de verdad el Hiperespacio, se nieguen a viajar por él (quizás la amenaza a su vida sólo es hipótesis creíble desarrollada por los propios Forasteros para desviar la atención, puesto que esos inconvenientes podrían superarse con la ayuda de su propia tecnología o campos de estasis.

Los Forasteros no sólo venden impulsores sino que también venden todo tipo de tecnología. El secreto de su éxito (gozan de crédito prácticamente ilimitado en los bancos del espacio humano) se basa en que pagan bien la nueva información y la venden numerosas veces a un precio también elevado, puesto que su red comercial cubre toda la espiral galáctica.

Los Forasteros mantienen un ethos (moral, ética) comercial peculiar y estricto con respecto a cualquier forma de conocimiento, lo que les envuelve en el secreto que sólo la riqueza puede penetrar. No regatean. Las consecuencias de romper un acuerdo con ellos serían "horribles" [JOW]. Responden a cualquier pregunta, incluso sobre ellos mismos, si el precio es el suficiente. Las preguntas sobre los Forasteros son de un precio tal que están más alla de la capacidad de pago de cualquier individuo o gobierno (en el orden del billón de créditos), al igual que sus impulsores más avanzados 18.

Cuando descubren un sistema planetario con clientela en potencia y ese sistema comprende un mundo adecuado, los Forasteros de inmediato obtienen concesiones para construir centros comerciales, zonas de descanso y esparcimiento, depósitos de abastecimiento, etc. 

Lo más probable es que hubieran evolucionado en una luna fría y ligera, sin atmósfera, de algún gigante gaseoso, en un lugar cercano al núcleo galáctico; un mundo muy parecido a Nereida, la luna más grande de Neptuno (el cual alquilan al gobierno terrestre). Viven en lugares similares (comprados o alquilados) a lo largo de los diferentes brazos de la galaxia.

La concesión sobre Nereida la consiguieron hace quinientos años 19. A Nereida no llega apenas la luz del Sol (menos que la luz de la luna llena y compitiendo con la brillante luz de las estrellas) y su tamaño aparente desde allí es apenas un puntito blanco.

En las heladas llanuras riscosas de Nereida los Forasteros han construido laberintos de paredes bajas. También han construido edificios hemisféricos y orbitando Nereida se encuentra un pequeño grupo de naves tierra-órbita a reacción con compartimientos de pasajeros provistos de grandes ventanas abiertas sobre el espacio.

A pesar de la apariencia de las laberínticas paredes bajas pudiera indicar que son utilizadas para la defensa, en realidad no es así: son zonas de calentamiento.

Los Forasteros se alimentan de termoelectricidad. Se tienden con las cabezas expuestas al sol y las colas en la sombra, y la diferencia de temperatura entre unas y otras crea una corriente. Las paredes les permiten disponer de una mayor zona limítrofe entre sol y sombra. Esta manera de alimentarse se puede observar perfectamente en dicha colonia.

Controlan un grupo de microorganismos conocidos como "Vástagos de las Estrellas" diseñados para "plantar" nuevos planetas con vida, creando así nuevos clientes para los Forasteros. Son reacios a revelar esta información porque les avergüenza desde que un Vástago Estelar creara a los Thrint, que destruyeron casi toda la vida inteligente de la galaxia hace varios miles de millones de años.

Otra teoría sobre la conexión entre Vástagos de las Estrellas y los Forasteros dice que los Vástagos estelares en realidad acarrean en su migración esporas de los propios Forasteros y como los Forasteros son una especie con baja población, su descendencia tiene una gran importancia para ellos. Esto quiere decir que los Vástagos de las Estrellas son fundamentales en el ciclo vital de los Forasteros.

Hay un grupo de teóricos excéntricos [ADG]  que especulan con la posibilidad de que los Forasteros fuesen creados por especies extradimensionales (interplanares) que buscaban escapar de la muerte por calor de su universo moribundo.

Sin embargo, para estos teóricos, no sólo serían una de las razas más importantes de todo el Universo del Espacio Conocido sino que tendrían planes maquiavélicos para controlar a todas las razas y sus mentalidades serían completamente inhumanas e incluso que odian a las "razas templadas". Obviamente estas informaciones no concuerdan en absoluto con la realidad.

No se sabe cual puede ser la reacción de los Forasteros frente a la explosión del núcleo, pero no han hecho ningún movimiento para abandonar el Espacio Conocido: aún tienen mucho tiempo para abandonarlo pues "no es un asunto urgente".


*1: En el original inglés, Outsiders. Volver.

*2: A pesar de que la cronología de la Tierra del Espacio Conocido sea similar hasta 1970 [con la diferencia de la existencia de Forasteros, Vástagos de las EstrellasTiterotes, Kzinti, Pak, Trinocs, Jotoki, Pierin, Bandersnatchi, Grogs, Gw’oth, Kdatlynos, Thrintun, Tnuctipun etc...] a la de la propia Vía Láctea del Espacio Conocido, la Vía Láctea del Espacio Conocido es muy diferente y su tamaño también. Volver.

*3: En inglés estos látigos tienen una denominación especial: Cat-o-nine tails whips. Volver.

*4: Aquí se refiere a que los órganos de los sentidos de los Forasteros no son visibles, externamente. Alternativamente, podría ser posible que se refiriera a algún tipo de línea lateral o ampolla de Lorenzini, es decir, sentidos de lo "no-visible" como radiaciones electromagnéticas. Volver.

*5: Ha habido humanos que aseguraban que los Forasteros no usan naves espaciales. Bien, esto no es cierto porque usan una gran variedad de ellas, pero si quisieran no tendrían porqué hacerlo. Volver.

*6a: La antigüedad de los Forasteros está fuera de toda duda (su posible fecha de aparición más tardía es de mill quinientos millones de años). La discusión es su antigüedad real: hay fuentes (muy poco fiables)[ADG] que señalan que tienen la misma edad del Universo (observando a otras criaturas inteligentes aparecer hace nueve mil millones de años), otras que sitúan su origen en al menos seis mil millones de años, mientras que los datos más consolidados oscilan entre más de tres mil millones de años y los mil quinientos millones de años. Volver.

*6b: En otros lugares [JOW]  se cita a los Forasteros explícitamente como la raza más antigua de la Galaxia y cuya tecnología "excede de lejos la del resto". Su poder es "inimaginable", son "todopoderosos" [JOW]. Volver.

*6c: Según fuentes algo dudosas [ADG], pero que confirman hipótesis anteriores, la superioridad de los Forasteros sería total sobre los Titerotes, pues estos estarían vendiendo al resto "las maravillas tecnológicas de los Forasteros". Sin embargo, una contraposición a dicho argumento estaría en que hiperimpulsor Quatum II es muchísimo más rápido que el impulsor forastero. La respuesta a eso sería que los Forasteros no tienen interés en el viaje a través del hiperespacio y que podrían tener algo incluso mejor (se especula con teletransporte). A eso hay que añadir que los Titerotes no han coseguido obtener otra nave igual al prototivo Quantum II y los Forasteros se han negado a participar en sus experimentos. Para ellos, la compra de la teoría detrás del Hiperespacio sería una adquisición diferenciada de la compra de la tecnología (y mucho más cara)[FOW]Volver.

*7: Sin embargo, cuando han participado en conflictos (aunque nunca se han involucrado realmente en ninguno), su superioridad tecnológica es tal que para garantizar su propia seguridad e intereses, el ser buenos guerreros o no para ellos es indiferente. Ver Nota 9. Volver.

*8: Un ejemplo de ello sería cuando Interlocutor-de-Animales (un Kzin) amenaza con dejar abandonados a Nessus (el Titerote), a Louis Wu (un humano) y a Teela Brown (una humana) [la primera expedición al Mundo Anillo]; Interlocutor-de-Animales aduce que no morirán pues los Forasteros de la nave con la que se han cruzado recientemente sentirán curiosidad por saber porqué no alzan el vuelo y acudirán a investigar. O cuando se ha producido un accidente y piensan en atraer a una nave forastera para que les ayude y les recoja 16c. Hay varios ejemplos más. Volver.

*9: Incluso para participar en asaltos a otras especies 9b. Para las teorías más conspiranoicas que sitúan a los Forasteros como los jugadores en una partida de ajedrez cósmica (o que otras razas hagan el trabajo sucio por ellos), se puede consultar en Alternative Views of Known Space: una de las hipótesis más destacables es que los Forasteros hubiesen construido el Mundo Anillo para tener una defensa contra los Tnuctipun. Volver. Volver a Nota 7.

*9b: Niven escribió un episodio (el Arma Esclavista/The Slaver Weapon) para Star Trek: la serie animada, donde el esbozo del capítulo incluía a Forasteros que usaban microagujeros negros para dejar fuera de combate a las naves espaciales que pasaban y piratearlas. Volver.

*10a: El descubrimiento del Hiperespacio del Universo del Espacio Conocido fue posible para los Forasteros debido a que no habitan en las cercanías de una singularidad. Es decir, al habitar en el espacio interestelar, no hay ninguna singularidad producida por una masa enorme como una estrella o un planeta que impida el acceso al Hiperespacio 10c. El Hiperespacio del Espacio Conocido es similar al Tejido Interplanar mileguniano en el sentido de que la mente se niega a verlo, pudiendo volver loco al que "observa" el Hiperespacio [FlOW]Volver.

*10b: Sin embargo, los Thrint (o esclavistas) también disponen de un hiperimpulsor, aunque se basa en saltos y no en viajar continuamente a través del Hiperespacio. Volver.

*10c: Ciertos comentarios [Tunesmith, HMA], atribuyen la amenaza de las grandes masas y el Hiperespacio no a que haya una singularidad sino a que hay criaturas que viven en el Hiperespacio y pueden devorar a las naves que se acercan demasiado a objetos muy masivos. Sin embargo, acorde a otras explicaciones esta información parece falsa y destinada a ocultar que existen hiperimpulsores modificados que pueden pasar cerca de pozos gravitacionales. Volver.

*11: Esos impulsores super-avanzados pudieran ser los "impulsores planetarios": impulsores no atómicos [y sin inercia]11b que vendieron a los Titerotes (ver más adelante) o los impulsores que usan en sus naves, que pueden acelerar a grandísimas velocidades en un tiempo muy escaso. Sin embargo, es dudoso que dichos impulsores sean el origen de los rumores, puesto que no pueden viajar más rápido que la luz.
Quizás se refieran a un tipo completamente nuevo de impulso basado en el teletransporte, un desarrollo más avanzado que los discos de teletransporte de los Titerotes. Vover.

*11b: En otras fuentes, este impulsor no es sin inercia, pero su poder es fabuloso, pues extrae la energía del punto cero del vacío, siendo el motor más avanzado de los Forasteros. Volver. Volver a nota 11.

*12: La fecha cuando se situa este fragmento del texto es el 2850. Volver.

*13: En un principio fueron seis mundos, pero debido a misteriosos acontecimientos, hubo un planeta que resultó destruido o abandonó la formación. Volver.

*14: La explosión del núcleo galáctico se trata de una reacción en cadena de supernovas en el centro de la galaxia. Debido a la cercanía de las estrellas en el núcleo, cuando una alcanza el estadio de supernova, afecta a las demás produciéndose una reacción en cadena 14b. Volver.

*14b: En nuestro universo (R), esto no tiene porqué ser así. Volver.

*15: La radiación tardaría 20.000 años en alcanzar el Espacio Conocido y 200.000 en alcanzar la Pequeña nube de Magallanes dejando a los Titerotes todo ese tiempo para prepararse 15b. Volver.

*15b. El tiempo que los Titerotes tardarían en llegar a la Pequeña Nube de Magallanes es más complejo de calcular siendo unos 87.000 años luz relativos (180.000 totales) o 85.000. Otros autores han sugerido destinos diferentes a la Pequeña Nube de Magallanes. Volver.

*16: Se ha sugerido 16b  que los Titerotes pudieron "facilitar" los acontecimientos, lanzando señuelos 16c  a los Vástagos de las Estrellas, para que el encuentro entre humanos y Forasteros se produjese y, así, dejar a los Kzinti en desventaja frente a los humanos (que los Titerotes veían como un peligro mucho menor para ellos). Poco después, los Titerotes instaurarían un imperio comercial en el espacio humano. Volver.

*16b: A pesar de lo dubitativo de este comentario, el hecho de que los Titerotes influyeran la evolución de los Kzinti o de los humanos está fuera de toda duda. Volver.

*16c: "[...]Los señuelos de los Vástagos de las Estrellas son mecanismos simples, inventados hace milenios. Estimulan la emisión de señales electromagnéticas de la estrella local y estas señales atraen a los Vástagos de las Estrellas [..]" [Nessus, MA]. Volver. Volver a Nota 8.

*17: La venta de dicha información a los Titerotes ocurrió en el 1733. Otras ventas de información son: la posición del planeta más extraño de la galaxia (hecho de antimateria) en 2645; la propia tecnología de hiperimpulso, etc... Mientras que los Titerotes [la facción Experimentalista] han desarrollado la empresa Productos Generales, los Forasteros, debido a su peculiar contacto con el mundo, no disponen de ninguna empresa similar (ni siquiera es una idea que se planteen). Volver.

*18: En este caso se está suponiendo que los impulsores más avanzados de los Forasteros son los que ellos mismos tienen instalados en algunas de sus naves (como la nº 14), motores sin inercia y no atómicos, capaces de una aceleración increíble (2500 G) en espacios de tiempo muy corto sin que ni siquiera se note en su interior y no los hipotéticos impulsores "mejores que los hiperimpulsores" [Louis Wu, MA]. Volver.

*19: Por otros acontecimientos se sabe que esa fecha es errónea. El período más largo de que esto fuera posible sería de unos 430 años (427 para ser exactos). Volver.

*[ADG]: La canonicidad del libro A Darker Geometry, escrito por Gregory Benford y Mark O. Martin es cuestionada, pues no fue escrita por Larry Niven. El propio Niven ha dicho que los sucesos acontecidos en ese libro no son canónicos aunque no los ha desmentido ni afirmado. Volver. Volver a Nota 6a. Volver a nota 6c.


Texto: Jakeukalane, basado en los libros y en diversas fuentes.

Fuentes y siglas (y pdf):

MA (Mundo Anillo, Ringworld), IMA (Ingenieros del Mundo Anillo, Ringworld Engineers), TMA (Trono del Mundo Anillo, The Ringworld Throne), HMA (Hijos del Mundo Anillo, Ringworld’s Children), ADG (A Darker Geometry), FlOW (Fleet of Worlds), JOW (Juggler of Worlds), DOW (Destroyer of Worlds), FOW (Fate of Worlds, otros formatos/other formats). F (Flatlander).

Volver. Volver II. Volver IIIVolver IV.
Volver a Nota 6b. Volver a Nota 6c. Volver a Nota 10aVolver a Nota 10c. Volver a Nota 18.

Fuentes online (en inglés): Outsiders (Wikipedia), Larry Niven Wiki: Outsiders, OutsidersPierson’s Pupeteer Technology, Pierson’s Pupeteer Politics (The Guide to Larry Niven’s Ringworld), Thrusters in Known Space, Stepping discs, Fleet of Worlds, Tunesmith, Hiperespacio en el Mundo Conocido.

Cronologías Marc Carlson’s Timeline of Known Space, Chonology of the Known Space, The Incomplete Known Space’s Timeline of Known Space.

Imágenes:

Imagen I: Alan Michaud. Imagen original aquí → Outsider (Larryniven.net). Annals of the Man-kzin Wars. Imagen aquí → Annals of the Man-Kzin Wars by Alan Michaud (imagen).
Imagen II: Videojuego Ringworld Vengeance of the Patriarch. Imagen original Outsider (Larr Niven Wikia).
Imagen III: Whitehound. Imagen original aquí → Outsider ship. Imagen en tamaño completo aquí → Outsider ship (imagen).
Imagen IV: Schuyler Horn. Imagen original aquí → Fleet of Worlds. Imagen a tamaño completo aquí → Flota de mundos (roseta de klemperer).
Imagen V: John C. Atkenson. Retocada por Jakeukalane. Imagen original aquí → Outsider. Imagen en tamaño completo aquí → Outsider (imagen).

©Hyposs Productions. ©Alan Michaud ©Xlibris Corp. ©Ringworld Vengeance of the Patriarch ©Larry Niven ©Whitehound ©Schuyler Horn ©John C. Atkenson

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Los Vástagos de las Estrellas

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Es posible que este artículo tenga fallos importantes con respeto a los libros del Mundo Anillo.

Los Vástagos de las Estrellas 1  son seres gigantescos e irracionales que se desplazan en grandes bandadas en el núcleo de la galaxia 2.

Su metabolismo es el fénix solar 3, se alimentan de la tenue capa de hidrógeno existente en el espacio interestelar. Su fuerza motriz es una vela de fotones, enorme y con una intensa reflexión, controlada igual que un paracaidista en planeos aéreos.

Normalmente, los Vástagos de las Estrellas emigran fuera del eje de la galaxia hasta los extremos del espacio intergaláctico, para poner allí su huevos y luego regresan sin ellos. 

Las "crías" recién nacidas tienen que encontrar el camino de regreso sin ayuda (unos 50.000 años luz), remontando el viento de fotones hasta llegar al núcleo caliente, rico en hidrógeno.

Los Forasteros siguen con sus naves a los Vástagos de las Estrellas y sobre este seguimiento se han hecho diversas teorías, algunas poco creíbles 4

Los Titerotes pueden atraer a los Vástagos gracias a un sistema que altera la emisión de radiación de las estrellas. Los Titerotes conocen este procedimiento desde hace miles de años. 

Resulta que los Vástagos de las Estrellas se sienten atraídos hacia estrellas moribundas. Los señuelos de los Titerotes se basan en alterar la emisión de radiación de una estrella para hacer que parezca moribunda y así atraer Vástagos hacia ella.

Los Vástagos de las Estrellas Caníbales mencionados en algunas historias no son sino elucubraciones fantásticas.

Hay, en el Milegu, muchas especies relacionadas con los Vástagos de las Estrellas. Una de ellas son las Entidades Blancas, una de ellas conocida con el nombre de Vanamonde.

*1: En el original Starseeds. He optado por mantener la traducción en español "Vástagos de las Estrellas" frente a semillas estelares.
*2: La galaxia se refiere a la Vía Láctea del Plano o Universo —del que no sabemos el nombre— donde se encuentra el Espacio Conocido. La historia de la Tierra allí situada es similar al de otras muchas situadas en la Tierra Neshl.
*3: Con esta expresión, Niven parece querer hacer aquí un juego de palabras poético con la similitud entre las estrellas y los Fénix, aunque quizás lo que quiere decir es que los Vástagos de las Estrellas son inmortales.
*4: Dos de estas teorías son: que los Forasteros en realidad usan a los Vástagos de las Estrellas para "plantar" especies inteligentes en los planetas o que los Vástagos de las Estrellas transportan con ellos las esporas de los Forasteros.

Nota I: Los Vástagos de Estrellas están basados al 100% en Mundo Anillo, de Larry Niven. Vanamonde está basado en A la caída de la noche y La ciudad y las estrellas de Arthur C. Clarke.


Texto: Jakeukalane, extraído directamente de "Mundo Anillo" (pág. 170), de Larry Niven, con pequeñas modificaciones.
Texto en cursiva: Jakeukalane, enlace con mi mitología.
Imagen:  Chandra X-Ray Observatory (X-ray: NASA/CXC/PSU/L.Townsley et al.), 30 Dorados, visión óptica (Nebulosa de la Tarántula). Imagen original aquí. Dominio público. La imagen muestra una nebulosa donde viven Vástagos de las Estrellas.

©Hyposs Productions. ©NASA 
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Titerote de Pierson

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Los Titerotes de Pierson 1  son una de las razas más avanzadas del Espacio Conocido (ver) e increíblemente inteligentes. Quizás la única especie más avanzada que ellos sea la de los Forasteros.
Son llamados así por los humanos, porque fue Olaf Pierson el que primero contactó con ellos (en el Siglo XXVI del Espacio Conocido). Según él, su apariencia asemejaba a la de unas marionetas, de ahí el nombre.

Apariencia

Presentan la apariencia de seres de tres patas terminadas en pezuñas y dispuestas en forma de triángulo isósceles: dos en la parte "delantera" y la tercera en la parte "trasera" del títerote. Tienen dos cabezas en el extremo de largos cuellos unidos al tronco.
Sus dos cabezas planas con bocas tienen labios ampliamente flexibles y protuberancias con la forma de dedos que usan para agarrar.

Son muy habilidosos con esos dedos.
Su lengua es bífida. Tienen un ojo en cada cabeza.
El cerebro se sitúa en una joroba ósea detrás de la base del cuello y tiene un tamaño considerable, pues tiene que "procesar" una cantidad de datos enorme: la visión de los Titerotes llegar a alcanzar los 360º, además de que una cabeza puede concentrarse en detalles minúsculos, mientras la otra abarca un espacio más general. No sólo se aplica a la vista, sino también al control de las piernas, de los cuellos y el habla extremadamente compleja de los Titerotes.

Exhiben su pelo; bien arreglado, adornado con joyas o trenzados con hilos metálicos, como un símbolo de estatus. Un pelo descuidado indica locura o inestabilidad emocional.
Se puede interpretar la mirada entre las dos cabezas como una risa irónica.

Comportamiento

Los Titerotes son vegetarianos y animales gregarios: les gusta estar junto al resto de miembros de su especie.
Aunque tradicionalmente los Titerotes han sido considerados como seres muy cobardes ante cualquier riesgo aunque éste sea mínimo -de hecho ellos mismos plantean todas sus acciones desde la cobardía, asumiéndola- el hecho de que ante una amenaza se giren y den la espalda a su enemigo no significa que huyan de él, sino que es una maniobra defensiva: los golpes que pueden efectuar con su pata trasera son muy potentes y podrían matar fácilmente a un ser humano. Esta reacción es instintiva y por lo tanto no trasciende al resto de su carácter: de hecho, rehuyen el contacto con el exterior y con todo aquel ser inteligente que no sea titerote.
Ese reflejo instintivo desproporcionado a alejarse del peligro nace inculcado por milenios de evolución de sus ancestros no-inteligentes, que tenían que huir de numerosos depredadores carnívoros.
Esa cobardía instaurada como forma de vida, hace que los Titerotes se refugien en su magnífica tecnología para afrontar los peligros del Universo, intentando controlar las especies que interaccionan con ellos, para mantenerlas lo menos amenazantes posibles. Este comportamiento se acentúa por la creencia titerote de que su alma no es inmortal, es decir, que cuando mueren, mueren del todo.
Se tiene en cuenta el cada ámbito de la vida de los Titerotes: los objetos (y las naves espaciales) se presentan sin esquinas que pudieran hacer que un Titerote resultara herido.
Esto aparenta estar en contradicción con el diseño de sus edificios que tienen forma de bloque y más de una milla de altura. Sin embargo, cualquier construcción realizada por los Titerotes (edificios, naves, medios de teletransporte) son 100% seguros, habiéndose realizado miles y miles de pruebas para comprobar su seguridad y reforzando ésta habitualmente.

Relaciones con otras razas y comercio

Un ejemplo de ello son los experimentos de manipulación de la evolución de los Kzinti y los Humanos (aunque podría haber más casos).
En el caso Kzinti se logró disminuir su agresividad. Los Kzinti estaban continuamente enfrentando guerras contra los Humanos y otros seres. Los Titerotes se aseguraron de proporcionar la tecnología necesaria (a través de los Forasteros, otra raza) a los humanos, para que estos siempre salieran victoriosos. Concretamente, la clave de las victorias de las Guerras Humano-Kzin fue la utilización por parte de los humanos de naves hiperlumínicas. Así, los individuos más violentos y temibles (es decir, los que iban a la guerrra) morían en combate.
Otro peligroso experimento de los Titerotes fue la manipulación evolutiva de los seres humanos, influyendo en los métodos de control de población. Se estableció un sistema (similar a la lotería) en el que la descendencia se obtenía a partir de la suerte. Esto mejoró la suerte de determinados individuos humanos a lo largo de las generaciones. Esto se produjo gracias a manipulaciones, engaños y sobornos de los Titerotes.
Son propietarios de la compañía "General Products", que suministra tecnología muy avanzada al resto de especies. Por ejemplo, los fuselajes de las naves espaciales de los humanos son suministradas por esta empresa. Mientras cuando hacen experimentos con otras especies utilizan cualquier tipo de embuste, en los tratos comerciales tienen fama de honorables.

Poseen un imperio comercial muy potente.
Hay Titerotes que viajan lejos de su mundo y tienen contacto con otros alienígenas, puesto que es necesario mantener una diplomacia y en algunos casos los intercambios comerciales no se pueden realizar por medio de robots.
Éstos Titerotes son considerados dementes por el resto de su raza sólo por el hecho de tomar contacto con otros seres.
Los Titerotes dementes también tienden a pasar por ciclos maníacos, donde pasan a estar extremadamente asustados y llegan a un estado casi catatónico de colapso nervioso: se enrollan sobre sí mismos y permanecen largo tiempo en esa posición.

Política

Los Titerotes en general se dividen en dos partidos políticos, llamados "los Conservadores" y "los Experimentadores". Los conservadores generalmente están en el poder, pero cuando algo amenaza a los Titerotes, el gobierno es cedido a los Experimentalistas que se hacen cargo de resolver el problema. Claro está que los Experimentalistas son sólo un poco menos conservadores que los Experimentadores (¡pues siguen siendo titerotes!).
El gobierno es generalmente conocido como "La Concordancia".

Lenguage

El lenguaje titerote es muy bello, complejo y musical, con diversos tonos y timbres simultáneos que, se dice, asemejan a música orquestral.
No puede ser hablado por otras especies. Los propios Titerotes utilizan para hablarlo dos gargantas, cada una con tres laringes y un rango de tonos de 18 octavas. Cada garganta puede producir tonos que van desde notas puramente individuales, armonías disonantes etc... lo que provoca que la comunicación verbal de los Titerotes sea densa y de signifcado complejo. Pueden hablar varios idiomas a la vez, uno por cada cabeza.
Cuando se comunican con los seres humanos utilizan su idioma y se asignan así mismos nombres humanos 2.
Un grito de espanto Titerote ha sido descrito de diversas maneras, como una explosión de vapor o como un coro quemado vivo.

Tecnología

La tecnología titerote es soberbia, hecho probado en su propio planeta, en los fuselajes de General Products (transparentes a la luz visible pero resistentes a cualquier otro tipo de radición, campo estático y muy resistentes a la antimateria) y en diversos artilugios como los TASP (aparatos utilizados como arma que estimulan remotamente los centros del placer del cerebro de la víctima, provocándole adicción) o los círculos de teletransporte (que no son cerrados, al contrario de las cabinas de teletransporte humanas).

Reproducción

Poco se sabe acerca de los ciclos biologicos y los sexos de los Titerotes, ya que ellos consideran de muy mala educación hablar de estas cosas. Se cree que se necesitan dos "machos", uno de los cuales deposita el esperma, y el otro un ovocito en la "hembra", tambien llamada "Compañera" que es en de hecho una criatura simbiótica no-inteligente de una especie diferente. La descendencia resultante es siempre un macho Titerote. Las Compañeras se crían entre ellas para producir más hembras. Debido a que no existen métodos de contracepción efectivos, excepto la cirugía o la abstinencia, la población en su planeta natal ronda el billón de Titerotes 3. El planeta natal de los Titerotes es llamado por ellos "Corazón"4.

Migración

Tras el descubrimiento de que el núcleo de la galaxia había estallado e iba a irradiar el "Espacio Conocido" pasados 20.000 años, los Titerotes se retiraron del Espacio Conocido, para poder viajar en naves sublumínicas hacia la "galaxia de Magallanes". Los humanos, aunque conocen la noticia de las supernovas del núcleo galáctico, no tomaron ninguna medida y se espera que, típico de ellos, huyan en el último momento en naves hiperlumínicas.
Los titerotes, mucho antes de estos acontecimientos, habían conseguido trasladar su planeta natal hacia otra estrella, pues la suya se había convertido en una gigante roja 5.

También utilizaron otros dos planetas para obtener recursos agrícolas de ellos. Para trasladar planetas utilizaron motores no-inerciales proporcionados por los Forasteros.
Debido a la noticia, comenzaron una emigración y agruparon todos estos planetas formando una Roseta de Klemperer (conocida como Flota de Mundos) y se están dejando del Espacio Conocido.
La desaparición de los Titerotes del Espacio Conocido provocó un desplome en el comercio humano.
Financiaron una investigación del enorme Mundo Anillo que integraba a dos humanos (Luis Wu y Teela Brown, ésta última fruto definitivo del programa de investigación de los titerotes con los humanos), un Kzinti y un Titerote.
El propósito de esta investigación era conocer datos acerca de los constructores del Mundo Anillo, además de saber si era posible construir otro Mundo Anillo, lo cual solucionaría con creces los problemas de población de los Titerotes.


*1: Utilizo la traducción "Titerotes" en vez de "Titiriteros". Esa traducción es la utilizada en los libros.
*2: Curiosamente, esos nombres hacen referencia siempre a Centauros de la mitología griega.
*3: En el inglés original 1 trillion (escala numérica corta) que traducido al español es 1 billón (escala numérica larga).
*4: En la versión original "Heart" (Corazón), que es cuasihomófono de "Earth" (Tierra).
*5: Lo cual explica lo misterioso de la ubicación del planeta de los Titerotes: siempre se buscó un planeta situado junto a una enana amarilla y su estrella ya se había convertido en gigante roja. 

Nota I: Este artículo está inspirado en los libros de "El Mundo Anillo", de Larry Niven. Se apega bastante a lo descrito en ellos, pero incorpora algunos elementos propios (muy pocos). Traducción desde Encyclopedia of Know Space y Larryniven.net
Nota II: La imagen I no concuerda al 100% con los Titerotes, pues posee 4 ojos en vez de 2 y las piernas no aparentan ser sólidas, sino tentaculares; algo también incorrecto. Más ilustraciones aquí.

Más información de los Titerotes en:
Larryniven.net, Encyclopedia Of Known Space, Bio-information y Wikipedia. Cronología. Vídeos.


Texto: Traducción de Avengium, múltiples agregados por Jakeukalane.
Imagen I: Peter Andrew Jones. Portada del libro Neutron Star (Editorial Orbit). Imagen en tamaño completo aquí → Neutron Star cover by Peter Jones.
Imagen II: Bonnie Dalzell. Interior de la portada de la edición de bolsillo de Mundo Anillo.
Imagen III y IV: Wayne Douglas Barlowe.
Imagen V: Jakeukalane. Imagen original aquí → El Mundo Anillo (deviantart). Imagen en tamaño completo aquí → El Mundo Anillo (imagen).

Otra genial imagen → Puppeteer.
Más imágenes aquí.
Mapa del Espacio Conocido (imagen).

©Hyposs Productions. ©Avengium ©Peter Jones ©Bonnie Dalzell ©Wayne Douglas Barlowe

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Kzin

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Los Kzinti (sigular Kzin) son una raza humanoide con características felinas que se ha enfrentado en varias guerras (las cuales perdió todas) frente a los humanos. Los Titerotes tuvieron un papel decisivo en estas guerras, apoyando en la sombra a los Humanos para reducir el peligro que suponía la raza Kzin.

Última actualización: 11-05-2006/12-01-2012/10-04-2015.

Nota I: Este artículo está inspirado en los libros de "El Mundo Anillo", de Larry Niven.

Texto: Jakeukalane.
Imagen: Larry Elmore. Imagen en tamaño completo aquí → Los Kzin.

©Hyposs Productions. ©Larry Elmore 

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